Craig Taborn Heroics Quartet

Craig Taborn Heroics Quartet

Chris Speed – sax tenore e clarinetto
Craig Taborn – pianoforte ed elettronica
Chris Lightcap – contrabbasso
David King – batteria

Riflettori puntati sul pianista Craig Taborn – già eccellente accompagnatore di artisti come James Carter, Tim Berne e Dave Holland –alla testa del suo quartetto in un progetto sonoro che esalta le sua straordinaria versatilità d’interprete e la sua capacità di sintetizzare in una cifra personale e originale le derive del pianismo contemporaneo.

Sul palco – insieme al brillante interprete della Craig Taborn Heroics Quartettastiera – il batterista Dave King dei Bad Plus e il polistrumentista Chris Speed, con Chris Lightcap al contrabbasso per un intrigante itinerario in cui la melodia si sposa al groove tra suggestioni della world music e una matrice inconfondibilmente jazzistica.

Le alchimie sonore del Craig Taborn Heroics Quartet caratterizzano “ Daylight Ghosts” (ECM) in cui confluiscono le differenti ascendenze musicali dei quattro artisti, dal rock all’elettronica per disegnare evocative e “spettrali” atmosfere.

Daylight Ghosts” è il terzo album inciso per la ECM dal pianista Craig Taborn, alla testa del Craig Taborn Heroics Quartet, dopo il disco da solista “Avenging Angel” e Chants (in trio). Entrambi i progetti hanno ottenuto ampi consensi, da The Guardian che afferma che “la musicalità e la cura dei dettagli di Taborn sono ipnotiche, così come il suo notevole senso della narrativa compositiva all’interno di una performance improvvisata.” Insieme a Taborn al pianoforte e alle tastiere elettroniche, il quartetto di Daylight Ghosts include altri due artisti di spicco della scena newyorkese – il clarinettista e sassofonista Chris Speed e il bassista Chris Lightcap – oltre al batterista Dave King, cofondatore di The Bad Plus. Ogni musicista attinge da un ampio background artistico, che spazia dal rock all’elettronica alla world music ampliando e arricchendo di ulteriori elementi l’improvvisazione jazz. Dinamismo e atmosfera spettrale, suoni acustici ed elettrici, groove e affascinanti melodie si fondono per dar vita ai Daylight Ghosts.

Daylight Ghosts

Keyboardist Craig Taborn’s Daylight Ghosts is the Minneapolis-bred New Yorker’s third ECM release as a leader, a quartet album following the solo Avenging Angel and trio disc Chants. Both projects earned wide acclaim, with The Guardian stating that Taborn’s “musicality and his attention to detail are hypnotic, as is his remarkable sense of compositional narrative within an improvised performance.” Along with Taborn on piano and electronic keyboards, the quartet of Daylight Ghosts includes two other luminaries from the New York scene – reed player Chris Speed and bassist Chris Lightcap – plus drummer Dave King, the leader’s fellow Minnesota native and one-third of The Bad Plus. Each player draws from a broad artistic background, as informed by rock, electronica and diverse strains of world music as they are the various permutations of jazz improvisation. Dynamism and spectral ambience, acoustic and electric sounds, groove and lingering melody – all come together to animate Daylight Ghosts.

The sonic fluidity of Daylight Ghosts – its dynamic stressing group improvisation over discrete soloing/accompanying roles – is enabled by the long relationships that Taborn has forged with each of the other musicians, who gathered in New York City’s Avatar Studios with producer Manfred Eicher for the sessions. Taborn has been playing music with King since they were teenagers in Minneapolis, the two venturing everything from bebop and free jazz to dance music and metal. Taborn and Lightcap have shared membership in each other’s groups in New York for more than 15 years, while the keyboardist and Speed have been occasional musical confreres for a decade. Speed, King and Lightcap also have their own web of associations.

Because the four of us have a history of commingling and playing a wide variety of music together, these guys were ideal for exploring a sound world of acoustic and electronic instruments in a seamless way, one that didn’t hit too hard on any obvious reference points,” Taborn explains. “Live, this band moves from a quiet, chamber-music space to a raucous, almost rock kind of energy, which Dave and Chris Lightcap really know how to drive. For the recording, I wanted to subtly infuse the chamber-like palette with some of that energy, yet with no hint of fusion. This music trades on transparency. I wanted all the elements to be crystalline, so that the layers of the music work like a prism.”

The lone cover tune on Daylight Ghosts reflects another of Taborn’s longtime affiliations. Beyond his recordings as a leader for ECM, Taborn has played on albums for the label by Michael Formanek, David Torn, Evan Parker and Ches Smith. But his first appearances on ECM were via a sequence of albums with AACM pioneer Roscoe Mitchell. Taborn and company reinterpret Mitchell’s “Jamaican Farewell” on Daylight Ghosts, with Speed taking up his dark-hued clarinet to find the melodic heart of this gem of ruminative lyricism. “I’ve always loved this piece, and it has such a beautiful, simple melody that elicits so much in the improvisation,” Taborn says. “And with the introduction of subtle electronics, it really seems to open up a vast world we can explore.”

The rest of Daylight Ghosts features eight Taborn originals, snaking and atmospheric by turns. Highlights include the tune-rich title track, marked by Speed’s Spartan-toned tenor and Taborn’s entrancing piano figures, as well as “Phantom Ratio,” which has Speed’s sax tracing long tones over Taborn’s pealing synth loop and keening electronic buzz. “The Great Silence” and “Subtle Living Equations” have a hovering, almost ambient feel. Opening with a guimbre-like Lightcap solo, “Ancient” pulses on a long crescendo of rhythm, while “The Shining One” moves from the get-go, colored by Taborn’s high-energy piano improvisations and King’s skittering percussion.

Reflecting on what his cohorts bring to this music, Taborn says: “Dave has a refined sonic sensibility at the drum kit, particularly in the way he integrates acoustic and electronic percussion. It’s about not having either one dominate; so that when you hear the record, it’s not always apparent what’s an acoustic drum and what’s an electronic drum pad. Chris Lightcap has a concept for both the double bass and the bass guitar that’s invested in vintage sound quality. He likes flat, roundwound strings on the Fender Precision bass; he likes a dark amp tone; and he likes laying down strong, solid bass lines. We share an affinity for these vintage instrumental sounds while finding new ways of utilizing those sounds expressively.”

Chris Speed “has an astounding skill set for dealing with complicated music, but his approach is one of patience and consideration. He will always take the direct path, which is so important in music that emphasizes an integrated group sound. It can be a particular challenge with the tenor sax, which is so often a lead instrument. But his playing can both hold its own space and not overwhelm the texture. In that, he reminds me of John Gilmore, who when playing with Sun Ra could state a strong idea simply and then tuck back into the band. And on clarinet, Chris has just a gorgeous sound. It’s important for this band to have both the earthy tone of the tenor and the more lyrical sound of the clarinet. Chris brings both.”

Taborn’s ever-involving pianism blends darting leaps with finely graded colorations and hypnotic minimalism. Beyond his virtuosity, he employs multiple keyboards with a compositional aesthetic, the mix of acoustic and electric timbres heightening each other and filling the spectrum with interest. He stresses his fascination with “sonics” in the making of Daylight Ghosts. The album’s electric keyboard sounds subtly reflect his love of the lo-fi mystery heard in transistor organs from ’60s Sun Ra to early Philip Glass, from psychedelic rock to ’60s-’70s music from Ethiopia and Benin. Then there were such subtle, serendipitous passing events as King striking an electric gong with a reverse-attack, white-noise effect, which was highlighted in the mixing process as a telling “micro-detail” within the transparent sound picture.

I really am a sound guy,” Taborn says. “After all, what’s music but a collection of sounds arranged in some evolving narrative. I tend to listen to things loud and with a certain focus so that I can hear as much detail inside of the sound as possible, not just the event or gesture – like here’s a drum fill – but the actual sound of the toms, how long a cymbal rings, the harmonic that arises when the cymbal is hit and that’s picked up by the piano. I live for the details, and there’s a lot of detail on this record. Don’t put it on in the background.”


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Nato a Detroit nel 1970, Craig Taborn ha ottenuto la notorietà internazionale grazie alla collaborazione con il sassofonista James Carter. Alla fine degli anni ’90, suonava regolarmente con Roscoe Mitchell, e contemporaneamente guidava diversi ensembles; nel decennio successivo, il pianista e tastierista ha suonato nella band di Tim Berne e successivamente con Chris Potter e Dave Holland, tra gli altri. Taborn è apparso per la prima volta su ECM come membro degli ensembles di Mitchell per gli album Nine to Get Ready, Composition / Improvisation 1, 2 & 3 e Far Side. Il suo nome appare anche Prezens di David Torn, in Boustrophedon di Evan Parker e in The Bell di Ches Smith, in Small Places di Michael Formanek e in The Rub and Spare Change.

Nel 2011, Taborn ha fatto il suo debutto come leader in ECM con un album di piano solo, Avenging Angel. Una recensione sul New York Times ha definito l’album “uno studio brillante e imprevedibile, informato dalla musica classica contemporanea e da diverse correnti di improvvisazione. “Due anni dopo la seconda uscita per la ECM: Chants, un disco di trio con il bassista Thomas Morgan e il batterista Gerald Cleaver. La musica di quell’album è stata descritta in DownBeat come priva di “confini, strutture ordinarie o flusso narrativo tipico. Le canzoni sono positivamente luccicanti, perfettamente dettagliate, prismatiche e molto improvvisate … Fluttuano e si muovono a spirale, si piegano e fluttuano, e costantemente sorprendono. “

Chris Speed è un compositore, clarinettista e sassofonista che vive a Brooklyn, New York, ed è “una delle figure principali in una scena jazz-improvvisa di sinistra centro-centro della città” (New York Times). Le sue band comprendono Endangered Blood, Human Feel, yeah NO, Trio Iffy, Pachora e The Clararin. È membro fondatore di Alas No Axis di Jim Black e Claudia Quintet di John Hollenbeck (due dei più influenti gruppi di lavoro di oggi), collabora con Uri Caine (decostruendo opere di Mahler, Mozart, Bach, Schoenberg, Gershwin). Con all’attivo un’intensa carriera, continua a fare tour, registrare, suonare e comporre, ma anche a insegnare. Tra i progetti in corso il lavoro con Craig Taborn, Michael Formanek, Dave King, la Banda de los Muertos (l’unica band di Banda di New York), oltre all’originale Endangered Blood (con Black, Trevor Dunn e Oscar Noriega) presentato su NPR’s Tiny Desk Concerts nel 2012 (Endangered Blood 2010, Work Your Magic 2013 Skirl).

Classe 1967, Speed è cresciuto nella zona di Seattle dove ha incontrato i futuri colleghi Jim Black e Andrew D’Angelo, giunti a Boston alla fine degli anni ’80 dove hanno formato Human Feel con il chitarrista Kurt Rosenwinkel. (Scatter 1992, Benvenuto a Malpesta 1994, Speak To It 1996, Galore 2007). A Boston Speed ha studiato al New England Conservatory e si è laureato nel 1990. Nel 1992, Speed e gli altri membri di Human Feel si sono trasferiti a New York City, dove Speed ha iniziato a lavorare con la Bloodcount di Tim Berne (l’ormai leggendaria band itinerante). (Unwound 1996, Discretion 1997, Saturation Point 1997, The Seconds 2006).

Durante gli anni ’90 il suo formidabile approccio all’improvvisazione su entrambi i sassofoni tenore e clarinetto ha contribuito ad altre band pionieristiche di New York, tra cui Dave Douglas Sextet (Testimone, Soul on Soul, Sanctuary, Stargazer, In Our Lifetime), My River Mistord’s Same Twice (Above Blue, Where the Two Worlds Touch) John Zorn (Bar Kokhba, Trembling Before Gd) e il trio di Mark Dresser con Anthony Coleman.

Come membro di Pachora (con Black, il bassista Skuli Sverrisson e il chitarrista Brad Shepik), Speed si è fatto conoscere sulla scena artistica di New York per la reinterpretazione delle peculiari metriche e delle melodie della musica balcanica secondo gli stilemi del jazz. Pachora è stata costituita nel 1992 per suonare musiche della Bulgaria, Grecia, Macedonia e Turchia, e si è evoluta in un ensemble di musica originale che ha girato ampiamente il Nord America e l’Europa. (Astereotypical 2003, Ast 2000, Unn 1999, and Pachora 1997). La passione per le sonorità dell’Est Europa ispira anche il più “tradizionale” Slavic Soul Party, di cui ha fatto parte dal 1996 al 2004. Oltre al tour in America, hanno trascorso due settimane in Macedonia con musicisti Rom e registrato “In Makedonija” (Knitting Factory Records) in una stazione radiofonica sotterranea a Skopje.

Il trio The Clarinets con Oscar Noriega e Anthony Burr, acclamato dalla critica (e presentato su NPR Fresh Air) esplora le possibilità del clarinetto (toni a più toni, deviazione del timbro) nel contesto dell’improvvisazione di gruppo. Questo gruppo sfuma il confine tra musica da camera composta e improvvisazione sperimentale e crea una musica acustica ambient di inusuale grazia e bellezza. (The Clarinets 2006, Keep On Going Like This 2012)

Speed ha fondato la band Yeah NO nel 1996 come esperimento nella decodifica e nella realizzazione di improvvisazioni che ispirarono un insolita raccolta di brani che fondeva anche elementi di free jazz, rock moderno, folk orientale e minimalismo. Dopo il disco d’esordio – registrato nel 1997, hanno prosperato al centro della nuova musica a New York, esibendosi frequentemente tra Knitting Factory(s) e Tonic. Hanno girato gli Stati Uniti e l’Europa e hanno registrato quattro albums. ( Yeah NO 1996, Deviantics 1998, Emit 2000, Swell Henry 2004)

Speed è stato definito l’astro nascente del clarinetto della rivista Downbeat per il 2004, 2005 e 2006, ha ricevuto una borsa di composizione NEA nel 1993, e nel 2004 è stato il solista ospite al Copenhagen International Jazz Festival dove ha collaborato con oltre 10 diverse band all’avanguardia. Nell’aprile 2006, ha lanciato Skirl Records, un’etichetta dedicata alla musica creativa di Brooklyn, che vanta per ora 21 produzioni discografiche. “Come documento della fertile scena di Brooklyn, Skirl ha pochi eguali, oltre i confini tra musica jazz, rock, elettronica, classica e improvvisata.” AllAboutJazz

Il bassista e compositore Chris Lightcap si è esibito in 5 continenti con Marc Ribot, Tomasz Stanko, The Swell Season, Mark Turner, Ed Blackwell, Chris Potter, John Scofield, Glen Hansard, Sheila Jordan, Cecil Taylor, Archie Shepp, James Carter, Diane Reeves , Butch Morris, Siunny Murray, Ben Monder, Tom Harrell e altri. Attualmente suona in più di una dozzina di ensembles tra cui i gruppi guidati da Regina Carter, Matt Wilson, Craig Taborn, Chad Taylor e Joe Morris, e ha inciso oltre 60 album.

Oltre al suo lavoro come sideman, ha diretto una serie di band dal 2000 e ha prodotto tre albums di musica originale acclamati dalla critica. Il suo ultimo disco, “Deluxe” su Clean Feed Records è stato definito “superbo” dal Wall Street Journal ed è stato nominato tra le migliori pubblicazioni del 2010 dal New York Times, NPR, Village Voice e Jazz Times. Il CD presenta il suo gruppo Bigmouth che comprende anche Tony Malaby e Chris Cheek sui sassofoni tenore, Craig Taborn sulle tastiere e Gerald Cleaver alla batteria.

Nel 2011 ha ricevuto un riconoscimento per la New Jazz Works dala Chamber Music America. Bigmouth ha presentato per la prima volta il lavoro di Lightcap, New York: Lost and Found all’Earshot Jazz Festival, il 28 ottobre 2012 a Seattle, WA. Il lavoro è stato successivamente trasmesso su NPR. Questa musica sarà presto disponibile sul prossimo CD di Bigmouth di Lightcap, “Epicentre” su Clean Feed Records.

David King è un batterista / compositore di Minneapolis Minnesota. Fondatore dell’acclamato gruppo jazz The Bad Plus e del trio Happy Apple, fa parte della Junk Magic di Craig Taborn e ha inoltre suonato e inciso con – tra gli altri – Bill Frisell, Dewey Redman, Joshua Redman, Jeff Beck, Tim Berne, David Torn, Hank Roberts, Bill Carrothers, Meat Beat Manifesto, Django Bates, Dead Prez, Boots Riley, Kurt Rosenwinkle, Joe Lovano, Anthony Cox, Tchad Blake e Mark Morris Dance Group.